1996年,15岁的袁先生( Andy Yuen)随父母移民萨省,在萨卡斯通机场与亲人团聚时,正值寒冬,机场外气温零下35摄氏度。一家人在机场团聚后,又立即驱车赶往一个人口不足2000人的小镇—Wynyard。当年袁先生父母来加,主要是帮伯父经营小镇上的中餐馆,以便祖母能退休安享晚年。

袁先生至今记得,在坐车前往Wynyard小镇时,曾在萨卡斯通20号街上的一家华人超市短暂停留购物。如今,袁先生和父母及太太在萨卡斯通一起经营一家叫Odd Couple的中餐馆,餐馆对面的大楼,正好是当年他们曾短暂停留购物的华人超市所在大楼。

袁先生父母来加后,虽从未做过餐馆,也不喜欢做餐馆,尤其是袁先生的母亲,根本就不爱做餐馆。但来到一个陌生的国度,语言不通,又没什么学历,干点别的也不会,为了生存,只能埋头努力做,学习如何做餐馆。

对于年纪轻经的袁先生来说,抵加后的初期生活更是煎熬。他的家乡香港是一座有着600万人口的国际繁华大都市,校园生活无忧无虑,而且还有心爱的女朋友。来加后,只能在一个农村小镇中餐馆整天干活,和陌生人打交道。这种情况下,他在来加后的头一个月中,光是国际长途就打了近1000加元。

在Wynyard小镇做了2年中餐馆后,袁先生父母在另一个小镇—Lanigan盘下一间咖啡店。后来,袁先生到萨卡斯通上大学,学习土木工程。他说,华裔父母送子女上大学,日益普遍,许多年轻人接受高等教育找到专业工作后,不会像父辈一样只会做中餐馆。

在做了9年土木工程专业工作后,袁先生决定回家帮父母打理家族餐饮业,帮父亲将Warman镇的一家花店转型做中餐,但由于萨卡斯通和Warman小镇之间距离太远,家人在2个城市之间往返太吃力,2013年卖掉小镇中餐馆,于2014年开了现在的Odd Couple中餐馆。

他说,当年开Odd Couple,是在和朋友在酒吧喝酒时突然想到的点子。Odd Couple开张后,袁先生和太太负责店面工作,父母负责厨房工作。他说,他现在有机会做父亲和伯父那一代人没法做到的中餐。他还说,从小在中餐馆长大,感觉自己不是做工程师的料,而更喜欢做菜给别人吃。

他的婚礼,也是在这家餐馆举行,按中国黄历挑选了吉日,只用了几周时间就准备妥当。餐馆的电话号码和营业牌照,也选了中国吉利数字8。对于袁先生一家人来说,只知道事要一起做才能成,但光有家人间的努力,也不足以让这家人在加拿大立足和扎根。

他说,来到加拿大最初的日子,是小镇居民的热情和友好让他们有家的感觉。如果不是当年小镇那段生活经历,他现在不会还呆在加拿大,早就打包回香港了。