儿子从去年8月结束硕士课程学习(10月毕业典礼)到今年1月接到第一份工作的offer,历时5个多月,对于儿子来说,这5个多月是他自出生到现在最艰难的日子,这5个多月所受的挫折和打击比他过去23年所受挫折和打击的总和还多,但挫折和打击使他成长、成熟,使他懂得珍惜。在那些艰难的日子里,我常对儿子说:我们不要追求结果,我们只要把每天该做的事做好,结果就会不期而至。我相信只要坚持坚持再坚持,总会等到云开日出的那一天。今年是儿子的本命年,12年前第一个本命年他随我们来到加拿大,今年第二个本命年他找到工作,真不知是巧合还是命中注定。现在我把这段充满着酸甜苦辣的找工经历记录下来权作纪念,也在此对那些曾经帮助过儿子的人们表示衷心的感谢,同时也希望能对有相似需求的孩子和家长有所启发。

儿子大学本科学的专业是Commerce,硕士是Master of Finance,简称MF,MF毕业后找工作的大方向大致有5个:投资银行、商业银行、做投资的机构或公司、保险公司、各行业的公司,还有一些小需求的用人单位,比如各级政府机构等等,就不一一列举。从专业角度来说投行是最好的,因为在投行能学到的东西得到的锻炼是巨大的,投行也是最难进的,因为投行不仅对学习成绩有要求,对个人的个性也有很高的要求,所以每年最早进商学院校招的是投行,投行选的都是最优秀、年轻的毕业生。从个性上来说华人更适合商业银行的工作,在我看来找商业银行的工作有三个层面:一是进去二是职位三是级别,一般人说谁在哪家银行工作,不会说干什么,但其实银行内部的不同部门区别是很大的。对于MF的毕业生来说去非金融行业的公司里做Finance的工作是最差的选择,曾有一个大公司看了我儿子的简历后说:到我们这里来是屈才了,干嘛来这里混日子?这也说明不是你想屈就就能屈就的。

儿子的第一、第二个面试都是投行,第二个面试还进入了最后一轮,虽然都以失败告终,但儿子说:曾经有资格与那么优秀的人一起竞争也是一种荣幸,知道了自己的差距,学到了很多东西。儿子的一个校友(本科生)就让他输得心服口服,这个男生(白人)GPA8.9(满分9.0),大三暑假就接到三家投行的暑期工offer,在测试个性的Party上他的言谈举止自信而不张扬,非常得体,他申请投行几乎没什么悬念。这也说明本科生足够优秀的话,也能得到好工作。不过儿子的这种心态是不适合投行的,因为投行的人永远认为自己是最好的。

申请投行失败后,儿子转向商业银行,商业银行虽然职位多,但竞争同样非常激烈,因为申请商业银行职位的不仅有应届毕业生,还有大量有经验想换工作的业内人士,所以拒绝他的理由都是”没有商业银行的工作经验”,那时儿子被迫成了”高不成低不就”,符合他所学专业的职位嫌他没经验,他想屈就一下的职位嫌他背景太强。那段日子我听到无数的建议,大多是建议先屈就找份工作,还有建议隐瞒硕士学位的,甚至建议去学massage,真是落难的凤凰不如鸡。看到儿子申请非金融公司的Finance职位、申请分行的4级职位都没人要,我感到阵阵心痛、心酸,但在儿子面前我总是振作精神鼓励他坚持,不能失去斗志。

跟同学相比儿子的面试机会很少,同样申请一个职位,同学有面试机会他却没有,没有面试应该是简历有问题,但指导写简历的老师说他的简历比别人花500块钱请人写的还好,还开玩笑说他可以帮人写简历赚钱,所以他不能理解为什么这么好的简历却得不到面试机会。指导儿子找工作的老师以前是一家银行的HR,她把儿子的简历发给以前的同事看,希望找出问题,儿子还因此得到一个5级职位的面试机会,真是非常感谢她。找工作期间儿子每周至少会去学校两次,了解信息寻求指导,学校给了他很多指导和帮助,功夫不负有心人,儿子总算陆陆续续开始有了面试机会。去年儿子很不走运,有家银行都已经Check他的Reference了,还是以”没有商业银行工作经验”为由拒绝了他。

10月中旬校招基本结束后,看他找工作没什么进展,我想找工作这事急也急不来,得准备打持久战。我觉得不管遇到什么困难挫折我们都不能停下前进的脚步,而前进是要往前往上走,所以和先生商量后,我们建议儿子两条腿走路,边找工作边申请读博士,因他硕士学习成绩不错,够资格申请读PhD,而且读金融博士的奖学金足够交学费和自己的生活费,经济上可以独立。鉴于找工作很可能得遥遥无期地进行下去,儿子马上就同意了我们的建议,立即查相关信息,结果发现形势不太乐观,他想申请的学校申请截止期都是12月15日,只有他读硕士的母校截止期是1月1日,申请金融PhD需要GMAT成绩,他申请读硕士时考的GMAT只有600多,这样的分数申请读PhD缺乏竞争力,所以他得再考一次,而当时能约到的最早考试时间是12月底,所以他最后只申请了母校的PhD。再一次说明人无远虑必有近忧。

儿子决定申请PhD后我惶恐不安的心平静下来,因为他有事情可做了,不再是单一地等待那不知猴年马月才会出现的结果。他12月初要考CFA一级,1月初考GMAT就只剩1个月时间复习,为了能在短时间里快速提高考试能力,我帮他在”加拿大东方”报了个GMAT复习班,但两个月的课少上了三分之一,自己没赶上趟缺的课无话可说,但圣诞节期间的课应部分同学的要求停上就让我们颇有微词,因为停上的内容正好是儿子的弱项数学,而他还就是数学没考好,否则考分应该比710高一些。还有一件让我们颇感意外的事:儿子不是所有内容都能听懂。比如他问老师:谓语英文怎么说?在加拿大学英语的孩子听不懂中国人用中文讲英语语法。

1月初儿子申请了一家商业银行轮换岗的空缺,这个轮换岗是一个两年的Program,每个岗位轮半年,有个人轮到最后的风险管理这个岗位时离开了,所以在招人顶这个只有半年时间的轮换岗时就降低了招人标准,本来轮换岗只招MBA,MBA就意味着硕士学位和有工作经验,儿子只差工作经验这一项,降低标准后儿子就有了面试机会。技术面试结束后我问他怎么样,他说不错,先生回家后也问他感觉怎么样,他说还不错,先生追问:人家怎么说的?儿子回答:她说我很好,要是有两份工作就好了。先生赶紧说:赶快follow up!现在有两个人她都很满意,但只有一个岗位,你赶紧follow up,至少不能比别人做得差。儿子最大的优点就是听话,先生话音刚落他就冲到电脑前写follow up的信了,结果春节前他得到了这个岗位的offer。

虽然这份工作只有半年,但儿子总算起步了,再找工作就有工作经验了,而且这份工作最大的好处就是有培训,上班没多久儿子就去SAS公司培训了两天学习SAS。儿子刚上班时我对他说:好好工作争取留下来。他说要看是不是有空缺。轮换岗的一个特点就是在工作期间要申请银行内部的空缺职位,所以儿子刚上班Manager就跟他说要他差两个月时申请银行内部的空缺职位。没想到他上班还不到1个月组里就走了一个人,Manager要儿子在这个职位open后申请,儿子有点犹豫,因为轮换岗是7级,这个open的职位是6级,我和先生都强烈建议他申请,我说:Manager要你申请你不申请不太好,任何机会都要珍惜、好好把握。这个职位向全社会open,大约3周后HR面试,HR面试后还没进行技术面试,另一个Manager给了儿子一个7级职位的技术面试机会,因为这个Manager 要儿子做过一次他们组做的事情(两个组做的工作不同),很满意,他的部门有个7级的职位open了很久,面试早已结束,但一直没定取谁,现在看儿子在面试那个6级的职位,就给7级这个职位为儿子增加一个面试,面试后再和前面那些已经面试过的人一起考虑,从中选择一个。这个7级的职位需要两三年的工作经验才可申请,面试时儿子工作还不到两个月,所以我们不敢抱太大希望。但面试当天晚上我还是问儿子:是不是需要follow up?他说:不需要,大家都认识。我说:我只是提醒一下,你考虑一下是否需要。几天后我看没动静,就问儿子是不是需要follow up,他说已经做了。

复活节后上班儿子得知6级的职位已经定好了人,不是他,但通知他7级的职位第二天进行非正式面谈。6级的职位儿子没技术面试就已经定了别人,7级的职位悬而未决,儿子感到了压力,但他只是告诉了先生,也许是怕我担心,两个人都没告诉我。先生当时提醒他即使是非正式面谈也要重视,要好好把握这”最后”的机会。结果第二天面谈后马上就给了他offer,儿子打电话告诉我这个喜讯,我感到前所未有的轻松和喜悦,我也很感激儿子,忧心的事告诉先生,开心的事告诉我。

7级的职位已经是没有工作经验的硕士能够申请到的最高职位了,儿子两次被破格录用,不能说全靠运气,我第一次感到儿子很棒,因为他能够在上班两个月就搞定工作,说明他的工作能力、人际关系、把握机会的能力都还不错。儿子的第一个offer是运气加实力,第二个offer是实力加运气,首先是他的工作让Manager满意,才得到了特意为他增加的面试机会,而他的工作态度和实力使他最后得到了offer。机会往往会青睐做好了准备的人,成功也往往会青睐能把握机会的人。朋友说:6级以下的工作可以靠运气,7级以上的工作要靠实力。他们班五六个成绩最好的都像儿子这样找到了好工作,真的就像当初朋友跟我说的那样:将来他能找到什么样的工作、拿到多少薪水,跟他的成绩密切相关。他们班学风非常好,成绩不好并不是自己不努力,本科成绩好优秀的学生才能去名校读硕士,但加拿大的成绩是相对的,优秀的人在一起也要竞争分出高下,就像先生常说的:不是你不优秀而是别人更优秀。

很多人认为在加拿大受教育的孩子找工作没问题,其实他们找第一份工作时也和新移民一样深受”没有工作经验”这个问题困扰,有Co-op的专业毕业时找工作会好一点,但现在Co-op很多,做Co-op也没那么容易了,实际上就是把毕业后找工作的压力提前了,也有人Co-op能找到很好的工作毕业后却找不到工作,所以是否选择有Co-op的专业应该看各人的兴趣特长和未来的职业走向。儿子没有Co-op的经历,职场起步时颇非了点周折,可儿子起步后也能够快速胜任工作,得到Manager的认可赏识,说明把知识学得融会贯通了,工作就可以很快上手,一个人的学历背景、学习成绩、综合素养在职场起步和工作以后都很重要,尤其是金融业。没有Co-op的学生如果能在暑期做跟所学专业有关的暑期工,毕业时找工作就会有很大优势,前面提到的那位申请投行没悬念的白人学生读的就是没Co-op的专业,暑期在投行做暑期工。我知道现在有不少毕业生正在为找工作奋斗,在此祝愿他们早日成功。最后向没有工作经验的毕业生介绍一家专为没有经验的学生、毕业生找工作、实习机会的非盈利机构,这家公司名为”Career Edge Organization”,我儿子就是通过这家公司找到工作的。