许多人移民到海外,就为了过一种全新的生活。近几年加拿大农地投资不断成为新闻媒体的亮点和热点,也成为华裔新移民关注的焦点。加拿大农业生产的多样化和政策的宽松,使得一些原本与农业和农场主风马牛不相及的华裔移民和小留学生,成为了新时代的农民和葡萄庄园园主。

本篇报道就采访了三个分别从事土木工程规划、房地产和会计的高学历移民,在温哥华买农场或葡萄庄园当农民的故事。他们的农场主生活虽说不上是波澜壮阔,但堪称新鲜刺激,完全不是一般人想像中的样子。湖北人易晓英虽然是学建筑的,却对加拿大的农场投资有研究有心得。早在上世纪九十年代末期就移民加拿大的他,在快退休的年龄,二次回流来温哥华买农场,就为了在加拿大养老,好好地享受生活。

八十年代末期,易晓英首次出国,到德国留学。在上海同济大学学土木工程的他,在德国拿到硕士学位后,即来到加拿大的西安大略大学(West Ontario University) 读博士学位。那是易晓英对加拿大最初的印象,很美好但有点朦胧,他学习生活的西安大略大学位于安省一个中小城市伦敦(London),那里的居民非常有礼貌,那里的生活似乎永远不变,象一潭深水波澜不惊……他在伦敦获得了博士学位,也取得了加拿大的永久居留权,而令人想不到的是,当1997年香港回归中国时,易晓英却离开加拿大,回流去了香港。

香港的生活又是一番新天地。东方明珠的魅力让易晓英这个外乡人一住就是十五年,香港社会的繁荣,香港市民快节奏的生活,香港交通的四通八达,香港住房环境的拥挤,给他的生活打上很深的烙印——随着如水岁月的流过,越到年长,越是怀念加拿大简单安逸的生活。他在香港供职于香港地铁公司,一直在港铁服务了十五年,但内心还是有外乡人的感觉。

当内心的召唤越来越强烈时,易晓英于2011年又一次选择回流,回到加拿大温哥华,计划在这里定居养老,抛却工作的压力,做点开心的事情,当个采菊东篱下,悠然见鸡羊的现代隐士。

有了方向,做事就容易了。易晓英这次回流加拿大选择定在温哥华,方便来回香港。选择具体安居的城市时,他首先排除了列治文——太拥挤和嘈杂了,简直就是香港的翻版;他又排除了温哥华,房子太贵。当他在素里看到现在这个农场时,他马上就定下心来,”就是这里啦。”他开心地在心里默念着:”就是这里啦!”

易晓英凡事不改爱钻研的习惯,这也是多年做项目设计养成的习惯。对加拿大农业政策和农场经营并不熟悉的他,开始一项项地了解相关政策,也和早到一些的同行朋友交流,很快地,他就发现在加拿大当农民真幸福,各级政府(主要是省政府)给予的优惠政策太多了,只要喜爱大自然,不追求在职场叱吒风云,不向往天天灯红酒绿的人,都可以依靠天种地收而活得逍遥自在。比如他购买的这个农
场,属于休闲性质的,有供家庭使用的住宅,有宽大的储藏室可供出租,还有放农具的小单间,收拾收拾就可以当办公室用。他的农场位于素里的190街,进农场的小路旁一排高耸如云直径约60公分的大树,立马显示出深宅大院的气派来。易晓英从前任农场主手里接收了一只绵羊,两只羊(Alpaca ,又名驼羊,还有个响噹噹的别名草泥马),他接手后又养了69只鸡,完全放养的走地鸡。他计划着用羊驼和绵羊吸引小朋友们来参观,用走地鸡和鸡蛋吸引热爱健康食品的人们来消费和游玩。

今年夏天,易晓英已经接待了好几拨由湖北老乡们组成的”观光团”,老乡们聚在他的农场里炸面窝、做豆皮、炖土鸡汤,搞Potluck Party,玩得不亦乐乎,部分老乡在他的农场订购土鸡和鸡蛋,让他有了农产品收入。他对养鸡也很花心思,在鸡舍里搭了好多槓台,既方便收集鸡粪,也让鸡只们有更多的活动空间,不至于夜间挤成一堆。他这么精心养鸡,一是自己可以有健康的鸡蛋吃,二是为了销售更多的鸡和鸡蛋来申请农业税。

他这个规模的农场,如果一年能卖出2500块钱的农产品,那么整个农场的地税只需交几百块钱,以有机鸡蛋平均6元一盒,走地鸡15元一只的价格,这个销售目标很容易达到。而作为政府对农民们的信任,政府也不需要看销售发票,只要农场主们有个小本子记载着哪天哪个人买了几盒鸡蛋几只鸡便可。另外,为了支持农业发展,省政府还专门特批开农用卡车的农场主们可以以比市场价格便宜三分之一的价格去加油站消费柴油,这个措施在如今汽油油价节节高升的时候,真为农民们省了不少钱。同时,政府的无息贷款也让农民们可以购买小型农用车和农用工具,帮助资金有限的人成就自己的农场主梦。是不是每个人都可以很容易就当上农场主呢?

易晓英的答案是肯定的。为此,他总结了四个理由来支持自己的观点。

第一:农场是很好的不动产投资,比单纯的房产更好。一个符合政府规定的面积规模的农场,可以建两个住宅,既可以自住,还可以有一间用来出租来还贷或者增加收入。

第二:农场经营到一定规模后,可以分割(Subdivision)成两个农场出售盈利,收回投资成本。

第三:农场的维护成本很低,比如他的这个农场,每年有2500元的农场品销售额后,就只需付300元左右的地产税了,而这个农产品销售的证据就是自己卖鸡卖鸡蛋的流水帐复印件,交给政府就可以降低地产税。

第四:购买农场符合联邦政府的投资移民计划资格,所以农场的买卖市场比普通住宅更火更有潜力。听鸡鸣羊叫,看羊驼卖萌,现代隐士易晓英的农场主生活,就是这样轻松惬意。移民来自山东的侯桂昌,说起自己的农场,一脸开心的笑容。