在多伦多丹佛士大街(Danforth)和格林伍德路(Greenwood)交口有一间普通的酒吧,虽然门面不显,但每天酒客盈门,生意兴隆,熟悉这里的人无不佩服那位性情豪爽、大胆泼辣、精明能干的华人老板娘 LiLy。

LiLy 本名叫魏志琴,见她忙而不乱、游刃有余地服务着众酒客,给人一个活脱脱的”阿庆嫂”的形象,她既要”来的都是客,全凭嘴一张”地张罗生意,又有”眼观六路,耳听八方”关照全局的职业本能。正由于她善于操纵和把握七尺吧台的里里外外,使得酒吧的气氛祥和而温馨,不少常客以此作为第二个家,而留连忘返。

可是谁会相信,魏志琴是个在国内从未接触过酒吧行业,当初是个不识洋酒,不懂英文的大陆新移民,又有谁知晓她从经营酒吧那一天起,所经历的苦辣和心酸……

只身闯荡枫叶国

魏志琴是一个性格开朗、心直口快,又敢作敢为的人,所以与她聊天是件非常开心的事。她告诉我,她是怀着对”外面的世界”的憧憬只身来到加拿大的,也从而踏上一条人生的不归路。”九八,酒吧,久发”,九八年初登陆的她,万万没想到以后却与”酒吧”结上了不解之缘。

虽然当时她已经在天津是个小有名气的服装经销商,但到了加拿大后,魏志琴发现自己完全变成了”废物”,陌生的环境,陌生的文化,陌生的语言,再有天大的抱负也无处施展。

然而,天生一副倔强不服输的性格使她坚定要在加拿大待下去,回顾当初,魏志琴心怀感慨:没有退路!路是人走出来的,别人能生存我为什么不能?无非从零开始,重新活一次。若一无所获就打道回府,所有人都会耻笑我,那更不是我的性格!

她进华人衣厂从车衣工做起,第一天车衣干了十几个小时只赚了 17块钱,边学边干,几个月后一天能赚上百块了,成了熟手,并且升为质量检验员,工作强度和收入都有改善。但她总是认为,这样打工下去永远不会出头,要在加拿大有所作为,要掌握自身的命运,要实现自己的价值,还是要找机会做生意,这也是她多年经商的心得。

为自己暗定了目标,她就积极地寻找机会,在打工之余,加紧学习语言,并努力积累社会经验。

首次涉足洋酒吧

很多华人乐于开方便店,因为方便店投入精力不多,并收入稳定。朋友们也介绍待售的方便店给魏志琴参考,但经过考察魏志琴认为,经营方便店费力而利小,成千种商品在流动,每一种不过能赚几毛钱,甚至几分钱,而且一个人整天守着店要忍受着寂寞和无聊。

一次偶然的机会,魏志琴接触了酒吧生意,一位在酒吧工作过的朋友向她介绍了酒吧经营的情况。再经过考察,魏志琴自信地认为自己能撑得起酒吧生意,而且经营酒吧与自己的爱热闹的性格相符。就这样,她四处筹钱,花两万八盘下多伦多西区的一间濒临倒闭的带酒牌的西餐馆。她用尽可能少的钱改造成酒吧,吧台是最简易的,吧凳是旧货店买的,自己换个新凳面,朋友帮她去酒铺买了酒客常喝的啤酒、白酒,生意也就此开张了。

魏志琴回忆起四年前第一间酒吧开门迎客时的情景:整个上午她都是一个人傻傻地楞着,几个小时没有一个客人进来。那时她既希望有顾客来喝酒,又很紧张,不知道客人的脾气,更怕听不懂客人的话,她反复硬背几种酒的名称。直到下午才有一个黑人妇女登门,她环顾这间新改装的酒吧感到很新鲜,就坐下来喝了一杯,这是魏志琴的第一个客人,并且成了她多年的朋友。

经营酒吧三大戒律

由于老板娘的热情好客,以及价格低廉,酒吧的生意一天天好起来,而且固定酒客越来越多,到开张两个多月时,每天晚上酒吧内已经座无虚席了。许多酒客每天必来报到,一坐就不想走,晚上不劝回,根本关不上门。就连巡街的警察都纳闷,这家酒吧的生意为什么一下子红火起来?有一次登门盘查,当得知这里是守法经营,没有任何治安问题时,竟挑起大拇指称赞这位华人老板娘经营有方。

谈起经营酒吧,魏志琴说首先要遵守加拿大的相关法律,不可存侥幸心理钻空子,否则是自砸生意。经营酒吧最重要的三条规定是:严禁售酒给 19 岁以下的未成年人;酒吧内的酒类只能在营业范围内消费,严禁出店;必须凭酒牌在法律许可的酒铺购酒。

魏志琴还介绍说,泡酒吧是西方人生活的一部分,一个成年人,尤其是男人,如果从未进过酒吧,那是不可思议的,更会被同伙取笑。所以,许多青年人渴望到法定年龄,去酒吧痛快地畅饮,许多人在 19岁生日那天,邀朋友到酒吧开派对。也有个别人没到 19 岁就忍不住进酒吧买酒,企图蒙混过关。魏志琴说,对于值得怀疑的顾客,一定要检查他的证件,万不可怕麻烦,或赚那几个小钱。因为安省酒类管理局的1经常明查暗访,有时甚至用个未成年人来”引诱”酒吧老板,一旦被抓住把柄,关你的门没商量。

魏志琴还说,对于我们华人初次开酒吧,一定要从低档酒吧起步。第一,投资小,回本压力也小。第二,顾客老年人居多,语言交流简单,便于经营。中高档酒吧是中青年人的场所,社交性强,而且文化含量高,对于新移民来说,由于语言和文化的隔阂,很难驾驭。酒吧是让人放松、散心的地方,比如,一个大男人在家里或公司受了气,喜欢到酒吧喝一杯,与人聊聊,寻求一种安慰,派遣派遣苦闷;或者,冰球迷来谈联赛,影迷来聊聊影星……,你要能自如地应对,一旦酒客在此找不到感觉,他下次绝不再光顾。

各色酒客巧周旋

当然,低档酒吧所接触的顾客大多是城市贫民和低收入者,如何与这些人打交道,这是酒吧经营者首先遇到的问题。对此,先后经营了两家酒吧的魏志琴体会颇深。

她说,首先要自信,排除自卑心理;其次要坚持原则,树立形象;第三是热情周到,将心比心。保守这三条准则,就可以应付所有客人。可以说,绝大部分顾客是安分守己的,捣乱者极少,而且捣乱者也没有市场,酒客们都有自律,共同维护一个良好的公共环境。但是,对蛮横不讲理的、故意欺负人的绝不能怕,更不可迁就。

魏志琴的酒吧开张不久,两名酒客因为打台球争执不下,在店内大打出手,一个用球杆将另一个的头打破,顿时血流满面。魏志琴马上为伤者的伤口进行了紧急处理,并问要不要报警,叫不叫救护车,伤者执意不要,魏志琴赶快叫出租车把伤者送回家。

没料想,第二天伤者来酒吧纠缠,说:”在你的店内挨打受伤,老板要负全责,快拿 50 块钱来私下了事,否则就报警。”面对这明显的讹诈行为,魏志琴毫不退让,据理力争:”前一天的情况有许多在场证人,都证明当时挨打者坚持不报警,今天来出尔反尔,0讹钱,绝办不到!一,一分钱也拿不走,二,如果报警奉陪到底,三,马上出去,这是私人领地,并且今后绝不可再踏入此酒吧,因为你不配我的服务。”几句落地有声的话使所有顾客为之震惊,那个欺软怕硬的人没想到这个中国女人如此厉害,自觉理亏,便悻悻离去。

魏志琴说,有些人以为中国人都胆小怕事,语言又表达不清,就故意生事,想来个下马威,今后好在此说一不二。

还有一次,一个酒客想赊帐,魏志琴告诉他:”这里没有赊帐的规矩。”没想到那酒客破口大骂:”老子在此喝了 20 年酒,全是赊帐!”脏话连篇,不堪入耳。魏志琴非常气愤,命令他马上出去,并严正地告诉他:”现在我是这里的老板,你愿意到哪里喝酒,在哪里赊帐,我管不着,在这里绝不允许!我是一个妇女,你当众骂人,是对我的侮辱,你再不出去,我马上就叫警察!”

这名酒客离开后,第二天上午又回来了,还想买酒,魏志琴为了杀一儆百,以正压邪,毫不犹豫地当众请他出去。下午那人再次进来,还是让他出去。第三天,酒客再来,这次他跪在门口痛哭流涕,赔礼道歉,要痛改前非。这次,魏志琴又当众教训他一通,最后原谅了他。以后这个酒客非常老实,再也没有胡闹过,他对中国老板娘心存敬畏,佩服不已,甚至还帮助魏志琴做了许多事。

魏志琴说,经营酒吧是一种 Smart Service,不但要有胆量、有魄力,更要心细,一定要具备照顾全局的职业素质,明察秋毫,观察每个顾客的一举一动。善于判断客人的酒量,快醉的客人绝不能再卖酒给他,否则要负法律责任。有的客人喝得面红耳赤,却不会醉;而有的人面不改色,却到了极限,这就要靠经验来判断。

再有,要时刻警惕有没有人在酒吧内进行1交易,有人在卫生间内时间过长,就很可能在内吸食,要敲门提醒警告。其实,这些人知道你在注意他,或者他的行为被店主察觉,他就会收敛,不会再胆大妄为,肆无忌惮。

酒吧里的许多顾客是孤独的老人,他们把每天来酒吧坐坐当成生活的全部乐趣,所谓家只是睡觉的地方,酒吧是他们接触社会的唯一场所。所以,魏志琴对他们很同情,尽量照顾他们,她对他们说:”就当我是你们的孩子,有什么困难我可以尽可能帮助你们。”每逢雨雪天,魏志琴都会开车把行动不便的老人送回家。就这样他们日日相处,建立起了深厚的友情,魏志琴有时还带些中国特色食品菜肴给老人们。

问魏志琴是怎样学的英语,如此自如地与顾客交流?她说,所有来的顾客都是我的英语老师,在用中学,在学中用。她还指着身后的抽屉说,那里有本字典,随时查,随时问。

坎坷奋斗之路 体味人生甘

魏志琴在加拿大走过六年多移民奋斗的经历,她一刻也没有停止过努力。从衣厂打工七个月,到之后第一间酒吧开张营业,每天中午 11点开门,午夜两0送走最后一个客人,打扫清理后,回家休息已经是清晨了,天天如此,月月如此。

丈夫和儿子那是还在国内,她一个人背负着多少辛酸,多少思念,多少疲惫,多少孤单。她告诉我,当初就有人劝她,一个中国女人开洋酒吧,根本不可能,即使开了,随时都会关门。她说,以自己的脾气不但一定要干下去,还要干好,根本没有想到退缩。她始终坚信苦尽一定甘来,耕耘必会收获。

有一天,她忙完一天的生意,凌晨回家,没有睡多久,房东就来电话,叫她马上到店里来。当魏志琴赶到酒吧时,看见店内外满是警车、警察,厚厚的店门玻璃被打得粉碎,收款机被撬,100 多元现金和几瓶白酒被盗。损失虽不是很大,但对生意有很大影响。为了当天能营业,她马上收拾残局,打扫成堆的碎玻璃,翻报纸查广告,给玻璃安装公司打电话……,中午 11 点一切收拾停当,照常开门迎客,魏志琴累得已经筋疲力尽了。

第一间酒吧经营一年后,有一天魏志琴忽然发现自己尿血,到医院一查──急性肾炎,住院就医,生意只好暂停。经过考虑,她一狠心卖掉了酒吧,一年前两万八买的生意,一年后卖了八万五,生意升值的背后凝聚着她的多少心血……

魏志琴回国养了半年病,带着丈夫儿子回到了多伦多。在丹佛士大街盘下目前这个面积很大,明显经营不良的酒吧。这次重操旧业,以她一年的经营经验,再加上丈夫做帮手,生意很快走上轨道,两年多下来生意又增值了一倍。所以,他们又考虑再卖掉这间,计划再投资经营一间高档次的酒吧,那样会有更好的收益。

谈到新移民在加拿大艰苦的奋斗历程,魏志琴劝朋友们应当做生意,因为毕竟加拿大是个法制健全的社会,守法经营者会受到法律的保护,再加上中国人脚踏实地,坚持不懈地努力,成功的空间非常大。自强,自信,加上自由宽松的商业环境,吃苦耐劳的中国人一定能在加拿大大有作为。