我是2009年来的美国,一来就是在这工作的,一直住在旧金山湾区这里,所以我的描述基本上就是在加州的生活经历,当中也会穿插一些我去过的其他的美国城市,可能还会提到一些其他的国家。


来美国的第一天

记得我是2009年1月1号到的,那是我第二次到美国,不过上一次基本上是旅游,而这次则是公司调我到美国工作半年,所以拿的是L1的工作签证;结果没想到过海关的时候就被带到小黑屋,原因是粗心的我把过关的相关资料放到了托运行李里。。。在小黑屋里坐了半天,最后还是海关让一个美联航黑大妈把我的托运行李拿过来才放行,大妈的脸色不太好看。。。

从海关出来就去租车公司拿车,加州是允许短期内拿国外的驾照开车的(注意:各个州的规定不一样)我当时拿是上海驾照,来美国前找公证处翻译并公证了英文版本(现在可能不用这么麻烦了,我有朋友去年来直接拿上海的驾照也租到车了); 租车的过程倒是蛮顺利,问题是我开车是个纯新手,也就来美国之前临时请教练练了几次;开车出车库的时候,看到地上有那种单向的钉闸(也就是只能一个方向开,另一个方向就会扎轮胎)不认识,楞是停在前面半天不敢过去,最后还在后面车的喇叭催促声里一咬牙就过去了。。。

来美国前为了开车导航,搞了一个PDA(现在的小朋友都不知道什么是PDA吧)做GPS,结果当天晚上出去吃完饭准备回家的时候,发现PDA没电了,那个饭馆大概离住的地方只有几英里,但初来乍到的我在晚上实在是找不到回去的路,加上又是元旦,路上几乎看不到人,最后只好硬着头皮去一个还开着的汽车商店求助,现在想起来在美国元旦晚上这家汽车店居然还开着门简直是奇迹,里面有个老外十分热心,帮我在电脑找到路线,还帮我打印出来,总算是有惊无险地回到了家。

湾区

湾区,是旧金山湾区(San Francisco Bay Area)的简称,主要是旧金山以及周围几个县(在美国县比市大)组成,其中就包括硅谷;之所以叫湾区是因为这里有个海湾:面积大概有五千平方公里,人口七百六十万;也就是说和上海的面积差不多大,但是人口只有上海的三分之一不到;但即使是这样,这里在美国已经算是人口密集区了,上下班高峰的时候101高速上堵得一塌糊涂,20分钟的路要开一个小时;

美国是个移民国家,在湾区尤其明显,这里的白人只占总人口的一半(还包括了西班牙裔,比如墨西哥人),亚裔占了23%,其中华人占了7.9%,为最多的亚裔,其次是菲律宾,印度,越南等;

这样的话,你日常在街上看到美国本地白人不多,基本上都是其他种族的脸孔;我们公司更为明显,大概只有20%是美国公民,其他全是移民;

说完了面积和人口,说说这里的地理环境和气候。加州在美国的最西边,是一块南北向狭长的地区,因此从湾区往西开一个小时就是太平洋,从南到北都是沙滩;但是在湾区这块海水温度较低,常年在十几度左右,因此如果你要下水游泳的话,那是蛮冷的;

从加州往东是内华达州,但是两个州之间有大片的山脉挡着,因此加州的气候是不冷也不热;那湾区来说,冬天最冷也就是零上几度,除了山上,一般不会下雪;夏天最热也就30出头,而且加州夏天气候干燥,所以你主要呆在太阳嗮不到的地方就一点也不热;对于从上海来的我,这里的气候就是天堂,我家里的空调几乎从来就没用过,而且我在湾区基本上就穿两季的衣服,冷的时候有件长袖外套就可以了,热的时候就是短袖短裤;毛衣、大衣等在湾区根本用不上;

这里大概一年有3,4个月是雨季,主要集中在冬天;其他的时候基本上就是大晴天,也就是说是一年有八九个月天天大晴天,阴天都不多;前几年加州干旱,连雨季都没有了,一年到头都是大晴天! 所以非常适合户外活动,这也是这里的人最主要的休闲方式,在之后将玩的帖子里会详细地说;

绿卡

绿卡的正式名称是Permanent Resident Card,就是永久居民卡;绿卡持有者可以永久居住在美国,入境时候无需签证,可以在美国不受限制地工作(不像工作签证都是和某个公司绑定的),并且是外国人入籍美国的前提条件。

申请入籍的话必须是拿到绿卡后满五年,如果是和美国公民结婚则只需等三年;

申请绿卡有以下几种途径:

-直系家属是美国公民:配偶、父母、直系兄弟姐妹、子女(21岁以上)是美国公民

-工作

-投资

-避难

-其他一些特殊途径如Diversity等等

工作绿卡的话主要有3个子类别(EB1 到EB3),这是需要公司赞助的,也就是说你的公司需要花钱帮你申请绿卡;EB1是针对高端人才比如博士或以上,符合条件的话申请之后很快就能拿到绿卡;EB2和EB3就是针对一般人,每年有名额限制,而且这个名额是根据你出生的国家来定的,你申请递上去之后就开始排队,印度的队最长,一般要等7、8年;中国其次,我等了 5年(这还不算慢的,我认识的有等8年的);因此申请要尽早,多和老板谈谈;

投资的类别是EB5,我了解地不多,官方要求是至少投资100万(或50万在某些荒凉的地方)美元和创造10个工作岗位,也就是说你要开个公司;

避难绿卡就是申请避难,很多中国人偷渡到美国来申请政治避难,说自己在中国被迫害,以前常用的理由是计划生育,但是现在二胎放开了,那个理由也不好使了;绿卡 上类别号已RE或Y开头的就是避难绿卡,拿这种绿卡的人向回国的话,都会有麻烦。而且现在川普上台后要移民改革,真正的难民(穆斯林)都不让进了,别说这些假难民了,美国人绝对不是傻子。