很多人会谈论着他们在海外打工的生活,回国刚好飞机上恰巧有Wi-Fi于是我也略见一二。发帖的这些同志们大多是为了美国梦抛下国内的一切单枪匹马来到美国打拼的,着实非常辛苦。比起他们,我觉得我是幸运很多。

最近国内的早教机构如雨后春笋一般,年轻的家长们越来越不想让自己的孩子”输在起跑线上”,早教渐渐成为了这个时代竞争激烈的产业,有不少家长也正筹划着让自己的孩子将来出国留学深造。那么,作为一名前纽约留学生,我想跟大家分享一下我在美国的一些见闻。

刚来美国的时候,我是一位来上研究生的国际学生。我的本科是国内一线城市的二本,由于高考发挥失利,家人认为我需要一层”镀金”来弥补学历上的不足。本人在本科阶段也十分努力,成绩不错,也拿下来英语专业所有应该拿的证书。大四的时候,家人犹犹豫豫,最终我们找了一家留学机构,办理了美国研究生的申请,该院校在美国综合排名在前50,也坐落在纽约的心脏地带。

这应该是一个不错的结果,但是由于家人没有在海外的亲戚,也毫无留学背景,整个申请到读书的过程都是摸石头过河。第一次来美国的时候,我带了两个大箱子,背着一个大大的登山包。机场送行的时候,我阿姨见了鼻子一酸,哭了,她说:”我们就这样把这孩子扔在美国了。”

我从小就是个非常独立的孩子,由于家庭环境原因,从父母这里得到的帮助和关爱比较少,渐渐养成了独立独行的性格。这里可能会遭到我妈的批评,说我不孝顺,不错,父母是给了儿女生命,但是生是一回事,养是另外一回事,除了给孩子吃饭和衣服,还应该给他们温暖的爱啊。可惜我的母亲和养父不会跟小孩互动,基本采取的是”你自己为什么不能去做?””我很累了。””我不知道。”等等踢皮球的方式,我还必须小心翼翼地照顾他们的情绪,一言不合他们就会爆发,不容你任何反驳。这种环境也养成了我独自玩耍、独自解决问题、适应环境、忍让和服从等等的习惯,但也让我不习惯人群。当然,我也不是个社交障碍,哈哈。

大家可能觉得留学生都应该是家境殷实,吃喝玩乐不缺的,其实不然。应该这么说,来英美读高中和本科的花费比较大,毕竟时间长,这些小留学生在国内应该就读的是外国语学校,在海外身边也有父母陪读,有一套国外的住房或者住在学校宿舍,有父母给的卡可以刷,读的也不是美国的公立学校,而是花费较昂贵的私立学校,大部分这样的孩子都是富二代;可是,出国久了,我渐渐了解其实有许多来英美读研究生的学校的留学生,特别是读排名靠前的学校这些,都是家里拿出大部分积蓄甚至借债出来的,有一部分人甚至希望通过出国改变自己的命运。当然其中也有一些富二代们,但一般上述这些孩子和富二代会保持一些距离,毕竟消费水平和档次不同。这就造成了很多留学生爱慕虚荣的性格,通常他们的朋友圈或社交媒体都只展现自己最美好光鲜的一面,很少甚至不会让人看到负面的情绪。大部分富二代都会学成归国,因为国内有父母的照顾,其余的多是不甘心,在美利坚挣扎。

可能学校排名不差,大家也都是在学习生活各显神通。有些人特别善于交际,可以把国内学到的一套手腕用到国外交朋友长见识,虽然并不是每次都有效;有些人特别有才华,学习很有悟性一点就通;有些人很勤奋,可以在学习之余在外打工赚钱 …… 其实说实话,大多20几岁出来念书的中国学生对于美国教育是一定会有不适应的,虽然出来前都完成了托福等等英语考试,但很大一部分都是哑巴英语,很难真正把英语自如运用到写作和口语中。很多家长也想把小孩早点送出来,提前适应国外的生活学习语言,我只能说有利就有弊:越早出来,孩子身上的中国成分就会保存得越少,对本族的认同感就会少;越晚出来,孩子身上的中国成分就会保存得越多,但是会更难融入西方国家。在美国出生的华裔孩子,有些根本不会说中文,更不谈写汉字。

在纽约生活了几年了,不说看尽了美国社会,总比一般来美国短期旅游的游客看得深入一些。人都应该意识到自己幸运的或者有优势的地方,比如我很幸运地可以得到家里的学费支持完成美国研究生的学习,我有英语的优势,我相对比较了解美国的文化,我还算年轻,也不丑,目前也有一份稳定的工作,收入还算过得去。拥有了这些优势之后,相对可以更好地看看世界。

其实每个社会都有自己的问题,美国也不例外,它是一个移民的自由国家,而自由有时候就是一把双刃剑,可以是实现梦想的平台,也可以是不作为的借口。

很多人谈到了纽约的中国城。在纽约有三个”中国城”,法拉盛、曼哈顿唐人街和布鲁克林八大道,这些地方居住着很多中国新移民。很多中国人抱着梦想来到纽约,大部分会存在语言不通的问题,身无分文又没有文凭技能,只能做最辛苦的活- 美甲、按摩或餐馆,去哪里做?就是上述这三个地方。大部分在美国的中国新移民都是广东、福州和温州人。法拉盛也会有些台湾、江浙沪地方的人,一些地区聚居着韩国人,一般韩语社区都很明显,也相对人少干净一些。作为一位中国南方人,我认为法拉盛的美容和美食最合我心意,服务种类也多,毕竟是全美最大的中国城!在那里不需要会英文也能生存,但我难接受那种城乡结合部的造型和日日车水马龙的状态,感觉很不像美国,但是偶尔来一下有惊喜;曼哈顿唐人街坐拥很好的地理位置,是来纽约旅游的游客必经之路,也有许多中国餐馆和按摩,但是它是被美国化的中国城,略有一些城隍庙市场的感觉,没有法拉盛做得好吃; 布鲁克林八大道是相对比较不起眼的,一条街写着8大道,相传是福州人的天下,有很多福州人和广东人开的餐馆,也有很多超市。我个人比较喜欢法拉盛,因为那里有很多本帮菜,很适合我的胃口,毕竟广东人福州人和我们吃的味道不一样。纽约的中国城相比其他地方的要好太多,我们很幸运。可惜同胞的地方永远比较脏乱,缺少一些行业的共识和公德心。

很多报道说第一代移民精神容易奔溃,其实是真的,我前男友是一位华裔美国人,他爸爸就曾经跟我说年轻时牵着儿子的手走过大桥,真想和他一起跳下河去一了百了,生活太不易。的确,无休无止的工作,异国他乡又缺乏精神交流,语言不通,生存环境的限制,很容易把人逼出精神问题。所以很多移民没有时间管教自己的孩子,但移民二代一般要过得比一代好一些,但也有很多文化认同问题,这又是个新的主题,大家有兴趣我可以展开再说。

留学生和新移民确实是两个群体,前者有着比较好的平台,有语言有知识,可以和美国人在劳动力以外的行业竞争;后者有些有比较好的家庭基础,比如有亲戚在美国可以互相照应,踏实肯干,有美国的身份,可以靠自己的勤奋闯出一片天。只是两者并没有什么共同话题,所以交集很少。留学生一般家境都还过得去,也见过大场面,所以比较舍得花钱得到一些体验;移民因为生活比较艰苦,所以比较勤俭节约,一块钱都不浪费。

刚来美国的时候我才22岁,现在转眼间也要而立之年了,国内的同学们真的是孩子都会打酱油了。其实我们这群留学生出国之前真是懂得很少,又碰上是独身子女一代,真的是要遇到很多事才能成长。独身子女不是不好,而是比较以自我为中心,什么事情只会把自己的利益放在前面,很少考虑别人的感受,不会照顾他人,当然也有些留学生温柔善良有同情心,不能一概而论,只是比率非常少。这样一群孩子来到异国他乡,再加上强烈的自我意识,不顾他人,确实也为建立友情等等增添了困难。我刚来美国的时候,车上有个阿姨跟说不要混中国人的圈子,要融入美国人的圈子,后来听说在美国好山好水中国学生容易”抱团”。其实都是很好理解的,自己国家的人文化相近,兴趣相投,比较容易沟通,就是其他族裔也倾向于这样。只是很多时候友情会变成稀缺物资,更多的是”酒肉朋友”,打发时间不交心。

我是比较独立的那种人,所以自认为他乡的孤独寂寞不算什么,但毕竟是人,也毕竟国外孤独,在享受一人的情况下有时难免一些落寞的情愫。其实像纽约这样的大城市并不好找朋友或者男朋友,虽然人多,但是大家来去匆匆,城市消费又高,节奏快,基本时间不会留给一些无谓的事,即使遇到一些人,也会因为成长背景或文化差异等原因,建立不起感情,这点可能是大城市的通病。纽约更是女多男少的局面,4:1. 现在由于科技的发达,很多人尝试”网络交友”,有些免费的网站,也有些付费的网站,只要你把信息输入,就可以寻找其他同道中人,比如 tinder, okcupid, match.com等等,还有一些组织活动的网站比如meetups, 美国交友方式很自由,你可以选择找个终身伴侣,也可以选择找炮友,也可以选择找人聊聊天再不往来…… 可能大家会想到微信的”摇一摇”功能, 但我觉得国外的交友网站似乎又不那么随意,并不是所有人都在上面找一夜情。我认识的人中就有通过网络交友认识的,甚至很多通过这个方式结了婚!于我而言,我更倾向于现实中认识一些朋友,毕竟那样更真实一些,可惜在美国大家都喜欢呆在自己的圈子里,也渐渐都不在意在现实中多交朋友了。

留学生在外很多时候面临着安全的风险,但是很多时候又必须独自处理一些事。近几年留学生在国外出了一些悬案,全都是一些非常莫名的死亡事件。最近在香槟分校的章莹颖就不幸中彩落入了魔爪,嫌犯为同校博士生,真可谓是防不胜防,飞来横祸。也曾有陌生人在巴士站提供搭车,当时我只是不喜欢那些人而选择拒绝,可是如果此人长相谈吐是我的菜呢?我不敢想。很多时候,危险就在一念之间,有时再小心仍然会有潜在的危险,相信每个留学生都遇到过这种时刻,绝大部分都安全了,不幸的我们只能祝他们安息!并以此作为警戒!最近我在浏览这些海外留学生案件时,不禁不寒而栗,其实也许我也曾处在那危险一刻不自知?又或许我活下来是一种幸运?章莹颖案件以后,我对于叫车处于三思的态度,并对周遭变得更加警惕了。

很多人喜欢指责美国种族歧视,其实是真的,这只是美国社会的问题之一。美国人不都是金发碧眼的,也有黑人、西班牙裔人和黄种人等。我个人认为有人的地方就有歧视,这是很难改变的,即便美国一直叫嚣种族平等,人人平等,其实这是很难实现的,因为一出生就因为家庭文化背景等原因,富人普遍有更多的机会,贫民窟普遍成长环境恶劣,少数民族永远不会是社会的主流,很多白人会有一种天生的优越。而美国并没有”知识改变命运”的这种想法,所以越穷的地方,读书的人也越少。不过美国普遍的教育价值观是让孩子考入大学,将来才能找到个好工作,他们的高中也是义务教育的,所以不傻不呆基本能拿到高中文凭,到了大学,很多人借银行贷款,毕业了也是一身债,父母不会出钱买房买车还贷。

回国几天了,天气非常炎热,这几天气温一直上在40度以上,让人窒息。我想找一间书报亭买基本类似于”读者”的杂志,可惜所有的书报亭都已被拆除了……一年没回来,城市变化太快!过几天一定要找一间咖啡馆好好读读写写。

可能大家觉得”海归”这个词更多是褒义,甚至是一种光环,其实对于真正在国外认真学习生活的人来说,有时”归”会变成一种恐惧。

这是我回国的第三天,以前不谙科技的母亲已经能熟练操作微信支付和各种快捷支付了;出去买个早饭,不起眼的小店也开启了微信支付;很多店都开启了支付宝支付;世事变化得太快,而在国外的我们却还没能跟上这个步伐……这些改变对一直在外留学生来说,还是挺陌生的,毕竟出去了几年有很多脱节,在国外我们会有很多信用卡,会付账单会付房租,可是在国内,对于很多事情,我们可能只会沦为一个”老外”,我母亲还很可笑地让我在回国第二天去营业厅询问手机账单,我只能苦笑着推脱了,毕竟我真的不懂现在的各种套餐或手机的运作。

于我个人而言,我最怕的其实是和国内人交谈或互动。无秩序的插队;人与人之间的冷漠;商家推销的急功近利;人与人之间距离感的缺乏;社会公德心的缺失等问题。

今天我和母亲一起去一间外贸商品超市,这间超市是卖国外进口食品的,妈妈似乎觉得这里的超市环境比一般超市要好,所以经常来购物。然而,我进超市的一瞬间已经注意到火辣辣的目光已经投放在我身上了。天气热,我也很习惯地按照在国外的环境着装———一件吊带衫和一条短热裤,我想这些在这些推销员眼中是过分暴露了吧,我似乎从他们似笑非笑的表情,直勾勾的眼神中能看出一二。本人体型算是比较丰满,有几位推销食品的导购员还”热情”地给我试吃/喝,还不时地提醒我”该产品要减肥功效”……我不知是什么让他们看出我在找”减肥功效”,还是他们在”关心我”? 本要买产品的我笑了笑,对她们说”你真会说话,再见!” 放下样品就走了。

其实因为天气热,我并没真正踏出家门再看看我家乡的变化,但根据之前几次的回国经验来看,我想还是需要花适应一下环境,即便这是我生长的土地。

看到这里,可能有朋友要说:”你这崇洋媚外的,是不是国外的月亮更圆?” 其实不是的,在国内其实有很多”福利”,这里办事的效率有时候更高,例如快递的速度,例如送餐app的方便,例如很多商店一直会营业到11店甚至更晚,有更多别出心裁的服务。

回国前几个中国朋友一起吃饭,有几位对回国探亲表示一种甜蜜而忧伤的状态,她们爱家乡,可是真吃不消七大姑八大姨的”好心规劝”。

在我生活的这个城市,似乎有一种不成文的规定:女孩子20几岁就应该准备婚姻大事,25岁一个界限,28岁如果还没有找到对象就会陷入”剩女”的状态,身边人都会”好心规劝”,要乘黄金年龄找一个好归宿,这才是女孩子应该做的事。

并非所有留学生都能因为身在国外,躲避这些压力。很多亲友在跟自己的孩子电话时,也不时会提到找对象的事。迫于压力,有很多孩子就会尽量缩短回国的时间,免得这些唠叨。

在美国的一些大城市,比如纽约,结婚并不是一件非做不可的事。这边有朋友看过”欲望都市”吗?可能觉得有些夸张,里面这些女孩并没把男人和结婚当作终极目标,而是在寻欢作乐,享受约会的过程? 我认为这剧唯一夸张的是人物的生活,但这确实就是一些在纽约年轻人的想法,及时行乐,谈得好就在一起,不好就下一个,没必要总是把婚姻端上来说。

出国日子久了,总是下意识的对两国文化做一个比较,并想想背后的原因。

我也曾约会过一些美国男生,也曾困惑过美国的约会文化,一个人在国外,很多事情要自己去经历和感悟,不得不摸石头过河。

我22岁刚出国的时候,认为如果在外面遇到个不错的男生就考虑厮守一生。不怕笑话,这就是当时我一些家人的观点,认为我在美国不会有太多的出息,找个男的傍身才是正道。

24岁研究生期间,我曾寒假回国探亲,那时在国内路口一个零食店准备买点零食带回美国,两位阿姨很”好心”地问我是做什么工作的?我回答说我还在美国念研究生。她们一副惊讶并带着鄙夷的语气说:”女孩子念那么多书干嘛?快回来吧,找一个人。”

包括我近几年回国,餐桌上也总有亲戚提醒我年纪不小了,应该考虑婚姻大事,还建议我找个同样的中国留学生,毕竟文化相近。我叔叔那一辈的人认为女孩子不用事业做得太大,但是要漂亮,带的出去,要有礼貌,要顺从懂礼貌。所以我也没少挨家人对于我体重的关注,呵呵。

有几个阿姨的朋友来美国玩,有个上海男人直言不讳地告诉我:女人最好的年龄就是在30岁之前,30岁之后女性的各方面都将走下坡路,所以要抓紧时间啊!

我曾经也是这么想的,觉得要在26岁左右找到个适合的男子,考虑婚姻大事。出国的这几年,我发现我的婚姻价值观已经发生了变化,我已不能接受国内的一些”公理”。

我发现在国内的一些”约会”其实很欠缺:适龄男女双方觉得条件合适很快就确立了恋爱关系,开始出双入对,开始走程序,见家长商量婚事,买房,结婚,生娃。 不错,这个程序很稳定,但是在确立恋爱关系之前,是不是应该见见更多的人,从中挑出比较合适的人谈恋爱?是不是应该看看彼此热爱对方所热爱的,有共同的兴趣爱好?如果我们看到一对年轻男女走在一起,能不能不要认为他们就是一对情侣,而只是普通朋友?

我也发现,根据国内的价值观,婚前性行为和同居都是不被提倡的,有些长辈觉得如果女孩子婚前试婚是一种不检点的行为,会吃亏。这就很难让男女看清对方究竟是怎样的一个人,是不是真的适合生活在一起。这样的问题一直会被延误到婚后才发现,只能自求多福。

如果你爱一个人,跟他/她去旅行一次,你会知道你们合适不合适。

我也无法赞同”女人的黄金年龄是20几岁”这个说法,一个女人的美丽不仅仅是她的外表,这也包括了她的温柔,她的为人处事,她的体谅和耐心,她对事业的执着等等,不缺不美的女人,而是缺一双发现她们美丽的眼睛。

在国外我也对”网红脸”有所闻,大眼睛尖下巴雪白粉嫩的皮肤,年轻身型瘦削并最好是个”黑长直”,这似乎是现在大多数中国男人的审美。其实回国几天,我竟然发现街上很多姑娘做过了整容手术,因为她们的五官很不自然,开双眼皮也不再话下了。我不反对整容或其他任何变美的方式,如果身体有严重的缺陷并已影响到了生活,我认为整容是一件好事,但如果一定要按照普世价值去做一个”网红脸”,真的是很不值得。

姑娘们,你们要知道,各人有各人的美,你愿意和一位诚实善良的淡雅女孩做闺蜜还是一位居心叵测但妖娆多姿的女孩做朋友?外表的美丽固然吸引人,但是没有坚实的内在,外表也只是一种空洞的遮掩罢了。

我不赞同人们用外表,甚至是一种匪夷所思的外表模式去衡量一个女性的美,你真的能读懂女性的美吗?