据华龙网(徐菊)报道


声音

重庆是我的家乡,在这里,有我成长的历程,有我挥洒过青春的汗水和热情,不管走到哪里,我的根在重庆,对家乡的热爱不会改变。

对话

记者:在国外打拼多年,现在事业基本稳定,有没有想过回国创业发展?

陈华:想过。2010年,我回了一趟重庆,到华龙网考察,当时很振奋,认为国内互联网市场很大,成本也比较低。如果有机会,我还是想回重庆看看。

1991年,25岁的陈华被破格提升为重庆大学副教授,是当年重大最年轻的副教授之一。1994年9月,受加拿大萨省大学的邀请,他作为访问学者来到加拿大。远离家乡,他当时身上仅有朋友送的20加币。没想到,这一去,竟然成为人生的转折点。

利用奖学金创业

“1996年,我开始在萨省大学攻读电气工程的博士学位,一开始就拿到全额奖学金,很多科目,老师都给了我90分—95分的高分。”按照他的成绩,他可以很快博士毕业,但是他却读了4年时间。

原来,在这期间,他开始自己创业了。

“1997年,我在学校帮中国学生学者联谊会做网页,这是我最早做网站。”1998年初,他注册公司,成立了一家中文网站,最初他只是想利用新技术,给中国留学生或华人提供类似国内《读者》一样的读物,给远离祖国的华人提供一个思乡、互助交流的平台,没想到最后却往商业化方面走。

他创办这个网站,全部是利用每个月1300加元的全额奖学金来做的,同时还要寄点钱回家,补贴在重庆的父母,当时也没聘请什么人,就是自己和几个学生帮忙做一下。”当时很辛苦,老婆也从重庆过来了,她边读书边在餐馆打工,我们每个月有2000多加元的收入,在学生中算是富有阶层。”

让陈华没想到的是,他的这个中文网站一诞生就出奇的火爆。很多留学生有咨询、购物等需求,于是它开始向商业化发展。

“当时,国内还没有新浪,只有网易、搜狐,阿里巴巴也是1999年初才创立。”陈华说,当年他创立的网站流量就很大了,被网易排为全国个人网站第三名。而当年,他就赚到了人生的第一桶金50万加币。

创业初遭遇金融危机

2000年,陈华博士毕业,把公司搬到了温哥华。

“当时我也去很多城市考察过,但我喜欢温哥华的山山水水,它跟重庆很像。”陈华说,刚到这里时,正处于美国9·11危机之后,全球的互联网公司很多都倒闭了,像他这种才创办一年的小公司,基本上连场地都租不到。

陈华说,在加拿大租办公场地,物业公司要看你有没有买保险,而当时像他这样才创办的公司,没有信用记录,他本人也没有,所有保险公司都不卖保险给这样的企业。连续几个月,他在温哥华都没有找到办公场地。

最后,终于有一家华人公司了解他的情况后,愿意租给他70平方米场地。

搬到温哥华的前三年,整个北美经济都遭受重创,互联网泡沫破灭,互联网广告业直线下降,而且价格只有原来的10%,企业面临生存困难。

最早的跨境电商模式

“最艰难的时候,我的另一个合作伙伴选择了离开,公司入不敷出,当时的资金都只能按天来计算,看能够支撑几天。”

为了扭转这种靠广告收入来支撑局面的模式,2002年,他又创立了易尚购物网,从卖手机卡开始;后来,又将中国图书、中国电影、VCD等放在网上售卖,这就是最初的跨境电商模式。而这个时候,国内还没有淘宝,更没有现在才热起来的跨境电商。

“当时,在易尚上面每放一部片子,订单就猛增。”就这样,在别的互联网公司纷纷倒下时,他通过与国内的合作,熬过了互联网的冬天。现在,易尚还开设了中国专区,将加拿大的保健品卖到中国,从事更大规模的跨境电商交易。现在的易尚购物网已成为北美华人社区最有影响力的电商平台。

未来:向投资再迈进

在海外呆了21年,但陈华耿直、爽朗的性格一点没有改变,说话的嗓门,也比周边人稍微高一点点。

2008年,他又创办了温哥华华人港湾网站,同时收购了一家海外军事类网站。随着网络团购的兴起,2015年10月,他又推出了新的网站——温村团购。

现在,公司旗下有5家在全北美都非常有影响力的网站,包括易尚购物网、温哥华华人港湾、温村团购等,都是加拿大最著名的中文网站。

“除了加拿大,我们的很大部分读者和客户来自美国。”陈华说,2010年以来,公司在整个北美的广告量多了4倍,连续多年保持高速增长,现在,公司网站每个月广告显示量达到2-3亿次。

对于未来的发展,陈华说,将来除了继续在网络领域寻找发展机会外,可能还会做一些实体投资,包括参与家乡重庆的投资建设。

随着年龄的增长和离家的时间越长,对家乡及年老父母的思念和牵挂也与日俱增。他说,以后想将更多的时间留出来,与孩子和老人们相处。在家里,他要求女儿全部说普通话,这个习惯保持了多年。每年春季,他都会带着全家老少回到重庆,让孩子们了解重庆,了解中国。